• Énergie et environnement sont les deux partenaires d'un couple infernal. La perspective d'une pénurie de ressources et la menace d'un changement climatique poussent à entamer une transition énergétique difficile à définir car ses objectifs diffèrent suivant les interlocuteurs. Les défenseurs de la Nature voient le salut de la planète dans une forte réduction de la consommation d'énergie qui automatiquement minimiserait les atteintes à l'environnement. D'autres comptent sur des avancées technologiques afin de poursuivre le développement des sociétés tout en respectant le cadre naturel.

    Cet ouvrage se présente sous forme d'un dialogue, inspiré de celui écrit par Galilée en 1632 mettant en scène trois personnages aux visions différentes. Pendant quatre jours, ils vont confronter leurs points de vue sur les relations que les hommes entretiennent avec la Nature et les enseignements qu'il convient d'en tirer afin de mener à bien une transition énergétique imposée par la conjoncture de ce début de millénaire. Place de l'Homme dans les écosystèmes, climat, énergie, organisation de la société, sont tour à tour abordés dans un débat où se mêlent l'histoire, les sciences, l'économie... et par instants, la mauvaise foi !

    Écrit dans un style fluide et ne nécessitant pas de connaissances scientifiques préalables, cet ouvrage intéressera tout lecteur se sentant concernés par les problèmes énergétiques mondiaux actuels.

  • C'est une aventure singulière initiée dans les années 1950. Une communauté scientifique internationale, soutenue par les pouvoirs publics des nations les plus riches, s'est fixée pour objectif de réaliser la fusion d'éléments légers afin de contribuer à la production d'électricité. Quand ? Comment ? À quel prix ? Autant de questions aux réponses incertaines.

    Les bases physiques de la fusion nucléaire sont connues depuis longtemps. Elles ont conduit à de vastes programmes lancés vers 1970 dans deux directions : les tokamaks pour le confinement magnétique et les lasers multifaisceaux pour le confinement inertiel. Jusqu'aux étapes clés actuelles que sont ITER et les lasers mégajoule, les avancées ont été spectaculaires mais insuffisantes. Après plus d'un demi-siècle de recherches et de développement, la preuve n'est toujours pas apportée d'une énergie de fusion supérieure à l'énergie investie dans le fonctionnement du dispositif. Il faudra encore de longs délais avant d'envisager une exploitation industrielle, un autre demi-siècle peut-être ?

    Si d'autres recherches se poursuivent en marge, notamment sur les systèmes hybrides fusion-fission, le réacteur à fusion tel qu'on l'imagine en 2011 se situe dans le prolongement des deux grandes filières que sont les tokamaks et la voie inertielle par laser.

    L'avenir n'est pas écrit. La seule certitude est que si l'on parvient à maîtriser la fusion thermonucléaire, l'humanité disposera d'une ressource très abondante pour satisfaire sa demande d'énergie électrique, sans émission de gaz à effet de serre et avec une radioactivité posant moins de problèmes que celle de l'énergie de fission.

  • À l'heure actuelle où nos besoins énergétiques sont grandissants, le débat sur la transition énergétique et sur nos ressources disponibles reste ouvert.
    L'actuel système énergétique de l'humanité, reposant à 80 % sur des fossiles (charbon, pétrole, gaz naturel), présents en quantité limitée dans l'écorce terrestre et dont la combustion émet de grandes quantités de gaz à effet de serre, n'est pas durable. Il est destiné à subir au cours du XXIe siècle des modifications profondes.
    Quelle sera son évolution ? Sans prétendre apporter une prévision qui aurait toute chance d'être démentie par les faits, cet ouvrage vise à dresser un tableau des options énergétiques telles qu'on peut les anticiper en ce début de siècle. L'éventail des possibles est assez étendu, mais les choix seront contraints par la limitation des ressources, par l'économie et par la nécessité de prévenir les atteintes à l'environnement entraînant notamment une menace de réchauffement climatique.
    Ce livre présente les données et les tendances dans des domaines aussi variés que la démographie, l'exploitation des ressources, les réseaux de transport, le rythme des découvertes et des innovations... ainsi qu'une analyse des divers scénarios jusqu'à maintenant envisagés. Des technologies traditionnelles, émergentes ou encore embryonnaires aujourd'hui, des avancées substantielles en vue de l'efficacité énergétique pourraient apporter leur contribution à un développement de l'humanité compatible avec les contraintes environnementales.

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