• L'héroïne, Emilie Saint Aubert, affronte de nombreux malheurs dès son plus jeune âge : la perte de ses parents, le remariage de sa tante, sa tutrice, avec un riche et mystérieux Italien.
    Udolfo, le sombre château dans lequel Emilie est retenue prisonnière par l'Italien machiavélique, représente toutes les craintes de la jeune fille (et du lecteur). Ce lieu, qui deviendra le symbole de la littérature gothique, est construit, dès ce roman précurseur, comme un labyrinthe menaçant où les esprits se perdent. Les couloirs qu'Emilie arpente la nuit sont-ils aussi déserts qu'ils n'y paraissent ?
    Sous la menace de la torture et de la séquestration, Emilie s'apprête à faire la rencontre douloureuse du surnaturel, mais aussi celle de la vérité, perdue dans l'étourdissement de l'illusion et des apparences.

  • Ann Radcliffe publie en 1790 son deuxième roman, A Sicilian Romance, s'inscrivant dans le courant gothique, alors en vogue en Angleterre. À la fin du XVIe siècle, deux jeunes filles de la noblesse, Julia et sa soeur Emilia, vivent dans un château solitaire sur la côte sicilienne. Elles ont perdu leur mère, et leur père, le marquis de Mazzini, qui s'est remarié et s'intéresse peu à elles, vit à Naples. Pour la majorité de leur frère Ferdinand, une fête est organisée au château. À cette occasion, Julia fait la connaissance du jeune comte de Vereza ; alors qu'un sentiment amoureux naît chez elle, le comte s'éloigne brusquement. Quelques jours plus tard, des bruits étranges se font entendre dans le sous-sol du château. Julia ou les souterrains du château de Mazzini est la première traduction de A Sicilian Romance ; elle parut en 1797. De la traductrice, Mme Moylin-Fleury, auteur de quelques romans oubliés, on ne sait rien.
    La série Imprimatur présente de grandes oeuvres de la littérature étrangère dans la première traduction française qui en fut donnée; cette traduction permet de renouer avec une esthétique qui préfère souvent le style à la fidélité, et de retrouver le texte tel qu'il apparut aux lecteurs ­contemporains.

    Ann Radcliffe (1764-1823) est l'une des plus grandes romancières anglaises à s'être illustrées dans le roman gothique. Elle est reconnue pour son maniement du suspense, mêlant descriptions poétiques à un surnaturel dont l'aspect effrayant se trouve compensé par un -dénouement rationnel.



  • A desolate castle hides a family's shameful secrets ...

    On the rocky northern shores of Sicily stands a lonely castle, the home of the aristocratic Mazzini family. The marquis of Mazzini has remarried and gone away to live with his new wife, abandoning his two daughters - sweet-natured Emilia and lively, imaginative Julia - to wander the labyrinthine corridors alone. His only involvement with their lives is to arrange a marriage between Julia and the cruel Duke de Luovo, even though she loves another.

    But that is not the end of Julia's troubles. Strange lights and unearthly groaning noises are coming from parts of the castle that have been locked up for years. Is it occupied by some terrible supernatural power? Or do even darker secrets lie within its depths?

  • L'Italien

    Ann Radcliffe

    L'histoire se passe au XVIIIe siècle en Italie où un jeune noble de Naples, Vincentino di Vivaldi, rencontre une belle demoiselle Ellena Rosalba, tombe amoureux d'elle et veut l'épouser. La mère du jeune homme, la Marquise, qui s'y oppose, demande au mystérieux moine Schedoni d'enlever Ellena. Ellena est enfermée dans un couvent... alors que Vincentino après avoir poursuivi en vain le mystérieux moine est enfermé... Gothique par excellence, ce roman est une pépite de l'époque , considéré à juste titre comme aussi important que "Le Moine".

  • `Her present life appeared like the dream of a distempered imagination, or like one of those frightful fictions, in which the wild genius of the poets sometimes delighted. Rreflections brought only regret, and anticipation terror.' Such is the state of mind in which Emily St. Aubuert - the orphaned heroine of Ann Radcliffe's 1794 gothic Classic, The Mysteries of Udolpho - finds herself after Count Montoni, her evil guardian, imprisions her in his gloomy medieval fortress in the Appenines. Terror is the order of the day inside the walls of Udolpho, as Emily struggles against Montoni's rapacious schemes and the threat of her own psychological disintegration.

    A best-seller in its day and a potent influence on Walpole, Poe, and other writers of eighteenth and nineteenth-century Gothic horror, The Mysteries of Udolpho remains one of the most important works in the history of European fiction. As the same time, with its dream-like plot and hallucinatory rendering of its characters' psychological states, it often seems strangely modern: `permanently avant-garde' in Terry Castle's words, and a profound and fascinating challenge to contemporary readers.

  • Ann Radcliffe's The Romance of the Forest, first published in 1791, is the epitome of the Gothic novel: a beautiful, orphaned heiress, a dashing hero, a dissolute, aristocratic villain and a ruined abbey deep in a great forest are combined by the author in a tale of suspense where danger lurks behind every secret trap-door. Reprinted four times between 1791 and 1795 and satirised as represented of the Gothic genre by Jane Austen in Northanger Abbey, Radcliffe's tense masterpiece, in which the heroine is afraid even to look in the mirror for fear of what she might see behind her, established her reputation as a writer and her brilliant descriptions of both characters and scenes serve to create the perfect atmosphere for a novel packed with emotional intensity.

  • This was the most popular novel of Radcliffe's time and Radcliffe's portrayal of her heroine's inner life raised the Gothic romance to a new level. The atmosphere of fear and the gripping plot continue to thrill today. This is the story of the orphaned Emily St Aubert who finds herself separated from the man she loves and confined within the Castle of Udolpho by her aunt's new husband, Montoni. Here she must cope with an unwanted suitor, Montoni's threats, and the wild imaginings and terrors which threaten to overwhelm her.

  • From the first moment Vincentio di Vivaldi, a young nobleman, sets eyes on the veiled figure of Ellena, he is captivated by her enigmatic beauty and grace. But his haughty and manipulative mother is against the match and enlists the help of her confessor to come between them. Schedoni, previously a leading figure of the Inquisition, is a demonic, scheming monk with no qualms about the task, whether it entails abduction, torture - or even murder. The Italian secured Ann Radcliffe's position as the leading writer of Gothic romance of the age, for its atmosphere of supernatural and nightmarish horrors, combined with her evocation of sublime landscapes and chilling narrative.

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