Éditions des Syrtes

  • Dostoïevski, un écrivain dans son temps est un modèle de biographie littéraire. Parue initialement en cinq volumes, dans les années 1970, elle a été condensée par l'auteur en 2010, avec une préface inédite. Joseph Frank aborde la biographie du grand écrivain russe dans une ample vision englobant littérature et temps historique : il entreprend une « reconstruction massive » de l'époque, en y insérant l'oeuvre de Dostoïevski afin de mieux l'éclairer. Il sagit plus précisément dune expérience qui allie biographie, critique littéraire et histoire socioculturelle, tout en se concentrant sur les idées que Fiodor Dostoïevskia défendu avec vigueur durant sa vie. Trois qualités essentielles se dégagent de cette oeuvre. La première réside dans son art de brosser des grands tableaux de la Russie de Dostoïevski et d'en dégager les idées directrices. Il y a ensuite le travail des sources : à chaque moment de la vie de l'écrivain, à chaque description, à chaque analyse de l'oeuvre, Joseph Frank refait une lecture complète des sources, si bien que sa biographie devient critique et analytique. La troisième qualité du biographe est de pénétrer la psychologie profonde, l'esprit de Dostoïevski. Chez Joseph Frank le critique littéraire et le philosophe de l'esthétique cheminent au côté de l'érudit, de l'historien et du biographe. Le travail d'analyse débouche sur des éléments originaux, jamais mis en évidence auparavant. Par exemple, l'affirmation que Dostoïevski est le seul des grands écrivains russes de la première moitié du XIXe siècle qui ne soit pas issu de la noblesse terrienne ; de ce fait, il a été le plus apte à percevoir le conflit entre l'ancien et le nouveau dans la société russe. L'écriture est alerte, ferme, concise, où l'érudition n'entrave jamais la saisie profonde du mouvement de la création.

    Joseph Frank (1918-2013), professeur de littérature comparée à l'université de Princeton, a conquis ses lettres de noblesse dans la critique philosophique et esthétique. Il a consacré sa carrière à l'étude de la vie et du travail de Fiodor Dostoïevski. Les cinq volumes de sa monumentale biographie parus dans les années 1970 ont été couronnés par plusieurs prix prestigieux aux États-Unis.

  • Innokenti Platonov se réveille amnésique dans une chambre dhôpital. Geiger, son médecin, lui apprend son nom et lui demande de coucher sur le papier tout ce dont il pourra se souvenir. Les premiers épisodes remémorés décrivent lenfance de Platonov dans la Russie tsariste?: il se souvient être né en 1900, près de Saint-Pétersbourg. Son père meurt en 1917. Parallèlement, Platonov devine, atterré, quil sest réveillé en 1999
    Cest ensuite le Pétersbourg des années 1920 quil se remémore, avec la famine et le désarroi daprès Révolution. En 1921, Platonov et sa mère emménagent dans le logement du professeur de théologie Voronine, Platonov tombe amoureux dAnastasia, sa fille. Vivant dans le même appartement communautaire queux, Zaretski dénonce le père dAnastasia, qui sera arrêté et exécuté par la Guépéou. Peu de temps après, à son tour, Zaretski meurt assassiné. Faute dautre suspect, la police politique arrête Platonov et lui tire une confession au cours dune séance de torture.
    Platonov se souvient enfin davoir été envoyé, dès le début des années 1930, dans un camp de travail sur les îles Solovki où est installée léquipe dun laboratoire de recherche qui travaille sur la cryogénisation des humains. Pour échapper aux horreurs du camp, Platonov accepte dêtre cryogénisé, persuadé quil ne se réveillera plus. Cest ainsi que Geiger le retrouve et parvient à le ressusciter soixante ans plus tard.
    LAviateur est un roman porteur de réflexions philosophiques profondes, dans un style fluide, laconique et précis. La remémoration fragmentaire est un moteur puissant pour le lecteur. Voué tout entier au thème de la mémoire, le récit est empreint dune nostalgie poignante. Le fantastique devient prétexte à une réflexion littéraire et philosophique?: chaque époque détermine notre vision du monde.
    Enfin, le roman offre un regard décalé sur la société de spectacle, où même la tragédie dun rescapé des camps soviétiques donne lieu à un show.
    Innokenti Platonov se réveille amnésique dans une chambre dhôpital. Geiger, son médecin, lui apprend son nom et lui demande de coucher sur le papier tout ce dont il pourra se souvenir. Les premiers épisodes remémorés décrivent lenfance de Platonov dans la Russie tsariste?: il se souvient être né en 1900, près de Saint-Pétersbourg. Son père meurt en 1917. Parallèlement, Platonov devine, atterré, quil sest réveillé en 1999
    Cest ensuite le Pétersbourg des années 1920 quil se remémore, avec la famine et le désarroi daprès Révolution. En 1921, Platonov et sa mère emménagent dans le logement du professeur de théologie Voronine, Platonov tombe amoureux dAnastasia, sa fille. Vivant dans le même appartement communautaire queux, Zaretski dénonce le père dAnastasia, qui sera arrêté et exécuté par la Guépéou. Peu de temps après, à son tour, Zaretski meurt assassiné. Faute dautre suspect, la police politique arrête Platonov et lui tire une confession au cours dune séance de torture.
    Platonov se souvient enfin davoir été envoyé, dès le début des années 1930, dans un camp de travail sur les îles Solovki où est installée léquipe dun laboratoire de recherche qui travaille sur la cryogénisation des humains. Pour échapper aux horreurs du camp, Platonov accepte dêtre cryogénisé, persuadé quil ne se réveillera plus. Cest ainsi que Geiger le retrouve et parvient à le ressusciter soixante ans plus tard.
    LAviateur est un roman porteur de réflexions philosophiques profondes, dans un style fluide, laconique et précis. La remémoration fragmentaire est un moteur puissant pour le lecteur. Voué tout entier au thème de la mémoire, le récit est empreint dune nostalgie poignante. Le fantastique devient prétexte à une réflexion littéraire et philosophique?: chaque époque détermine notre vision du monde.
    Enfin, le roman offre un regard décalé sur la société de spectacle, où même la tragédie dun rescapé des camps soviétiques donne lieu à un show.

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