Littérature générale

  • Rastignac, qui est issu d'une famille provinciale modeste, est ébloui par la vie parisienne. Il délaisse rapidement ses études et tente de percer dans la haute société. Il est aidé en cela par sa cousine, la vicomtesse de Beauséant, qui l'invite à un bal où il rencontre Anastasie de Restaud. Il tente sa chance avec elle, mais est rapidement mis à l'écart quand il découvre le fossé culturel et surtout financier qui le sépare de la dame, de son mari et de son amant. Décontenancé, exclu des amitiés de ces trois derniers, misérable et vexé, il retourne voir sa cousine, qui l´initie aux mystères du grand monde.

  • Orpheline, Jane Eyre est recueillie à contrecoeur par une tante qui la traite durement et dont les enfants rudoient leur cousine. Placée dans un orphelinat, elle y reste jusqu'à l'âge de dix-huit ans. Elle devient alors institutrice dans une famille et tombe passionnément amoureuse du père de ses élèves. Un amour partagé, auquel elle résistera d'abord, découvrant avec horreur l'existence de la première femme de Rochester, enfermée pour folie par son mari.

  • Rémi, jeune garçon de huit ans, vit avec Mme Barberin à Chavanon dans la Creuse. Bien qu'il ait toujours cru être son fils, en réalité elle n'est que sa nourrice. Il fut en effet découvert bébé par Jérôme, le mari de Mme Barberin, à Paris. L'homme décida de le confier à sa femme plutôt que de le placer à l'hospice. En effet, au vu des riches linges que l'enfant portait, il espérait une récompense de la part de ses parents. Cependant, trois ans plus tard, la famille ne s'étant toujours pas manifestée, Jérôme a demandé à sa femme de déposer l'enfant à l'hospice, ce qu'elle se refusa à faire. Jérôme quant à lui continua toutes ces années durant à travailler à Paris et à envoyer régulièrement de l'argent à sa femme. Un soir, un homme annonce à Mme Barberin que son mari a eu un accident de travail et qu'il souhaite faire un procès à son entrepreneur. Elle lui envoie toutes leurs économies pour payer le procès et va jusqu'à vendre leur vache, leur unique richesse. Malheureusement Jérôme perd le procès et revient à Chavanon où il découvre la présence de Rémi. L'homme décide, contre la volonté de sa femme, de vendre pour quarante francs l'enfant au signor Vitalis, un vieux comédien-musicien ambulant qui conduit une troupe d'animaux intelligents : un singe nommé Joli-Coeur et trois chiens, Capi, Dolce et Zerbino.

  • Une terrible histoire d'amour et de vengeance dans un paysage sauvage de l'Angleterre... : M. Earnshaw, père d'Hindley et Catherine, adopte Heathcliff, un jeune orphelin. Heathcliff tombe amoureux de Catherine tandis qu'une rivalité s'instaure entre lui et Hindley...

  • Jean Macquart, déjà personnage principal de La Terre, a repris du service dans l'armée après ses désillusions dans le monde paysan. Incorporé dans le 106e de ligne, il est caporal, et ses hommes le respectent pour son bon sens, son dévouement et sa saine conception de l'autorité. Il assiste impuissant à l'effondrement de l'Empire et à la déroute de ses armées, que Zola attribue à l'incompétence de l'état-major, au manque de préparation des troupes et au rôle néfaste joué par l'impératrice Eugénie auprès de Napoléon III. C'est aussi l'histoire d'une amitié qui finira en drame entre Jean Macquart et l'un de ses soldats, l'intellectuel Maurice Levasseur. Le premier veut une France où règnent l'ordre et la sagesse ; le second souhaite mettre fin aux injustices et rêve de révolution. Ces divergences idéologiques ne les empêchent pas de s'aimer et de se respecter, chacun sauvant la vie de l'autre. Une fois la guerre finie, tous deux participent à la Commune, mais dans des camps différents.

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